College Station... we have a problem!

Natural gamma-ray (NGR) spectrometry allows estimation of the elemental concentrations of K, U, and Th, which can be used to help interpret sediment composition, provenance, and diagenesis. NGR and magnetic suceptibility measurements provide a means of evaluating the relative amounts of clay and carbonate in the sediments.

For example, during this expedition, low NGR counts usually correspond to low magnetic suceptibility values, suggesting that during a certain time period there was an increase of carbonate sedimentation and a reduction of the input of continental lithogenous sediments. The scientists can even infer climate oscillations using these data.  During the weekend we had some issues with the Natural Gamma Radiaion Multisenso Logger (NGRL) and, because the NGR measuremens are made using the whole core sections, the 'core flow' has stopped for a few hours.  In the meantime several people, on the ship and back home at College Station (Texas), have been working very hard on trying to bring the NGR back, and, almost eight hours later, the problem was solved and the NGR was working again!  

Credit: Lucas Lourens, Utrecht University

A espectrometria de raios-gama naturais (NGR) permite aos cientistas a bordo do JR estimar as concentrações elementares de K, U, Th presentes nos sedimentos. Essa informação é depois usada para ajudar a determinar a composição química, a origem e as alterações físicas e químicas dos sedimentos marinhos ocorridas após a sua deposição. As contagens da radiação gama natural emitida pelos sedimentos e as medições da sua susceptibilidade magnética fornecem aos cientistas um meio de avaliar a quantidade relativa de argila e carbonatos nos sedimentos.

Por exemplo, durante esta expedição, baixos valores de radiação emitida pelos sedimentos geralmente correspondem a baixos valores de susceptibilidade magnética, o que sugere que durante um determinado período de tempo houve um aumento da deposição de carbonatos e uma redução da deposição de sedimentos de origem continental. Os cientistas usando estes dados podem inclusivamente inferir a ocorrência de oscilações climáticas.

Porém, durante o fim de semana, tivemos alguns problemas com o NGRL (equipamento que faz a medições da radiação emitida pelos sedimentos) e, como as contagens são feitas utilizando as secções dos tarolos antes deste serem divididos em duas metades, o "fluxo dos tarolos" no laboratório foi interrompido durante algumas horas. Durante esse período de tempo várias pessoas, a bordo do navio e em terra (na cidade de College Station, Texas), trabalharam arduamente para tentar pôr o equipamento a funcionar de novo. Finalmente, cerca de oito horas depois o NGRL voltou a funcionar e o "fluxo dos tarolos" foi retomado.

Questão da semana: Fazes ideia de como é que os cientistas conseguem determinar a ocorrência de oscilações climáticas a partir da determinação da existência de maior teor de argilas ou carbonatos nos sedimentos?

Comments

Pergunta da Semana

Os cientistas conseguem determinar a ocorrência de oscilações através da espectrometria dos raios-gama naturais, ou seja retiram a informação presente nos sedimentos, para depois a analisarem e verem a quantidade de argilas e carbonatos neles existentes. Por exemplo, se houver grande quantidade de carbonatos isso indica que nessa altura o clima era quente. Por outro lado quando existem poucos carbonatos e mais argilas isso indica que o clima era frio naquele tempo.

Diogo Aleixo 10ºD

Muito bem Diogo!

Durante a realização de perfurações do fundo do mar normalmente são encontradas alternâncias entre camada formadas por sedimentos de cor mais clara e camadas mais escuras. No caso dos sedimentos recolhidos no Atlântico Norte, os cientistas interpretam as camadas de cor clara (que emitem pouca radiação e são ricas em microfósseis calcários, como os foraminíferos e os cocólitos) como tendo sido depositadas durante os períodos interglaciais (períodos quentes) e as camadas escuras (que emitem mais radiação e são ricas em argilas) durante períodos glaciais (períodos frios).

Nice post, Helder. It's great

Nice post, Helder. It's great to hear that the machine is running properly again!
H. Renyck

It's working again...

Thanks Heather -

It is working again and making tens of thousands of measurements through each whole-round core section!

:)