Preparing for the adventure

First time I heard about the JOIDES and the IODP was during my bachelor on Geology, in Salamanca, some years ago. During their classes, professors José-Abel Flores and Francisco Sierro often talked about their experience during the several expeditions they joined. the videos and pictures they showed us made me wish to live at least once that great feeling of being part of an IODP expedition. Years passed, I started my PhD in Salamanca, and oh, surprise! I used samples from the Exp. 306 in the North Atlantic! one step closer to the JOIDES, but not enough… until now. Even I went to Lisbon in 2011 to visit it on a tour!

After I was officially accepted to be onboard, I started to get e-mails (a lot). Everything has to be thoroughly considered beforehand; supplementary holes, sample request, physical exams, equipment to be shipped to the boat, IT stuff, visa…  It was at this point when I realized how big are these expeditions, and how much effort takes to organize them. I never expected to pack so many shoes for just two months abroad, it is true what Peter Clift says about the Imelda Marco’s syndorme when preparing your luggage.

Today I am traveling to Hong-Kong. It seems that in a few days I will fulfill one of my scientific dreams, participating in the Exp. 349 South China Sea-Tectonics. As I am rookie, lots of excitement, asking some ‘veterans’ for advice (Mariem, Paula, Kjell, Paco, José-Abel, etc.). They all agree that is a great experience, personal and scientific. Now it is time to work hard and enjoy!

Iván Hernández Almeida

Sunset South China Sea, by Tom Shropshire

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(Español)

La primera vez que escuché acerca del JOIDES and the IODP fue durante mis estudios de Geología, en Salamanca, hace algunos años. Durante sus clases, los profesores José-Abel Flores y Francisco Sierro hablaban a menudo de sus experiencias durante las expediciones en las que han participado. Los videos y fotos que nos enseñaron me hicieron desear participar en una expedición del IODP y experimentar eso mismo al menos una vez. Los años pasaron, comencé mi PhD en Salamanca, y oh, sorpesa! estudié muestras de la Expedición 306 en el Atlántico Norte! Un pasito más cerca del JOIDES, pero no suficiente… hasta ahora. Incluse fui una vez a Lisboa en 2011 a una visita guiada al barco!

Después de que fuera oficialmente aceptado para estar abordo, comencé a recibir e-mails (un montón). Todo tiene que estar muy bien organizado de antemano; sitios de estudio suplementarios, solicitud de meustras, exámenes físicos, equipos para llevar en el barco, inform´tica, visas de viaje… Fue en este punto cuando me di cuenta de lo grande que es participar en estas expediciones, y el gran esfuerzo que lleva organizar todo. Nunca me imagine metiendo tanto calzado sólo para dos meses fuera de casa, es verdad lo que dice Peter Cift acerca del ‘síndrome de Imelda Marcos’ cuando estás preparando la maleta.

Hoy vuelo a Hong-Kong. Parece que en un par de días cumpliré uno de mis sueños científicos, participando en la Expedición 349  al mar de China. Como buen novato, muchas emociones, pidiendo consejos a algunos ‘veteranos’ (Mariem, Kjell, Paco, Paula, José-Abel, etc.). Todos coinciden en que es una experiencia única y genial, a nivel personal y científico. Ahora es el momento de trabajar duro y disfrutar!

Iván Hernández Almeida

 

Sunset South China Sea, by Tom Shropshire